Menu
Inspiratie / Reisverhalen

Belle Île-en-Mer, het mooiste eiland in de zee

De perfecte weekendbreak op een subtropisch eiland voor de kust van Bretagne

De Bretonse naam voor het eiland is ‘Enez Ar Gerveur’, wat citadeleiland betekent en onder Napoleon heette het Île Joséphine. Ik weet niet waarom, maar het klinkt wel mooi. Zodra je aan komt varen in Le Palais, de hoofdstad van het eiland, zie je de citadel Vauban meteen liggen. Die diende vroeger als bescherming tegen piraten en ander schorriemorrie, nu zit er een fijn hotel en een museum in. Er wonen ongeveer 11.000 eilanders die zichzelf gekscherend of ‘de belle ilois’ of ‘debillois’ noemen, dat betekent zoiets als de knapperds van het eiland en de gekkies van het eiland.

Met de boot naar Belle Île

Het eiland bestaat uit 4 gemeentes; Le Palais met de grootste haven waar je aan komt met de boot, Sauzon in het noorden met een hele mooie jachthaven, Locmaria in het zuiden met een heel mooi kerkje en Bangor in het binnenland met de hoogste vuurtoren. Je bereikt het eiland met de boot vanuit het schiereiland Quiberon, daar vertrekt een paar keer per dag een grote veerboot waar je als voetganger óf met de auto aan boord kunt. Een auto heb je niet echt nodig op het eiland en het is goedkoper én leuker om een dag in een gehuurde Citroën Méhari het eiland te verkennen dan om je eigen auto mee op de veerboot te nemen, dus het advies is om als voetganger te gaan. Je kunt het eiland ook bereiken met een veerboot vanuit andere plaatsen, dat zijn meestal kleinere boten die alleen voor voetgangers zijn. Slim om van te voren even je e-tickets te boeken, want het is jammer als je de boot mist. Mijn vriend en ik proberen ieder jaar een paar dagen naar Belle Île te gaan als we zijn familie in Bretagne bezoeken en pakken dan altijd de boot vanuit La Turballe. Vertrekt al vroeg in de ochtend en vaart ‘s avonds om 18.00 uur weer terug vanuit Le Palais. We verblijven meestal 2 of 3 nachten op het eiland, maar je zou ook voor één dag op en neer kunnen of natuurlijk voor altijd kunnen blijven. Het hotel in de Citadel Vauban is echt fantastisch, je voelt je een echte kasteelheer of -dame als je ‘s ochtends wakker wordt in je kajuit (de kamers hebben ronde raampjes, waardoor het een beetje lijkt alsof je op een schip zit, maar door de dikke muren weet je weer dat je in een soort kasteel zit). Er is een zwembad, een restaurant en een bar en een heel mooi uitzicht. Je kunt natuurlijk ook een leuke chambre d’hotes boeken, vertoeven op één van de vele mini-campings of een camper huren.

Specialiteiten van eiland

Er is hier zo veel lokaal lekkers te vinden! Dagelijkse aanvoer van vers gevangen vis en schaal- en schelpdieren rondom het eiland en biologisch vlees van op het eiland. Er is iedere ochtend een versmarkt in Le Palais waar je de heerlijkste verse waren koopt. De meeste restaurants werken hier ook alleen maar met lokale producten, alles heeft zo veel smaak en is zo vers, dat is echt genieten! Bijvoorbeeld bij restaurant ‘Le Verre à Pied’ kun je echt fantastisch eten voor een heel vriendelijke prijs. Ze hebben een terras op een kleine binnenplaats waar je heerlijk kunt gaan zitten genieten van lokale specialiteiten zoals Bigorneaux of lam van het eiland. Wel even reserveren als je er ‘s middags voorbij loopt, want het zit hier altijd vol. Er zit ook een bierbrouwerij in Le Palais, La Morgat, iedere weekdag van 1 april tot en met 30 september is er om 18.00 uur een gratis proeverij. En bij bijna iedere bar kun je een Morgat drinken, echt heerlijk aan het einde van de middag of tot in de late uurtjes. Absolute must is het eten van een Galette Complèt met een bolé doux (een galette is een hartige pannenkoek gemaakt van boekweitmeel en belegd met ham, een ei en een beetje kaas, een bolé doux is een kopje zoete appelcider. Mega combi!), bijvoorbeeld bij l’Annexe kun je lekker buiten aan het water zitten en is de service super. Wil je een avond deftig uit eten ga dan naar Le Goëland, wordt ook aanbevolen in de guide Michelin. Ze hebben binnen midden in de zaak een open gril waar ze van alles op klaarmaken, de avond dat wij hier wilden eten ontstond er alleen brand in de schoorsteen en moest de zaak geëvacueerd worden en de brandweer komen. Dat hadden wij dan weer! Het toeval wil dat Goëland ‘zeemeeuw’ betekent en dat de brand is ontstaan doordat een zeemeeuw een nest in de schoorsteen had gemaakt. De brandweer deed er een half uur over om te arriveren en terwijl de zaak in de hens stond, stonden zij nog even rustig een flesje Pastis weg te tikken voordat ze de slang maar eens uit gingen rollen. Heerlijk, die Franssen. De zaak kon die dag niet meer open, dus moesten we maar weer galettes gaan eten, wat een straf. Chic eten kan ook bij ‘Le Gouverneur’, het restaurant in de Citadel Vauban. Wel een dikke portemonnee meenemen en je haar kammen voor je er naar binnen gaat. In Le Palais in de haven zit een kleine bakkerij, waar ze de lekkerste croissants bakken die ik ooit heb gegeten. Dit is echt zo’n absurd lekkere croissant. Hierna is een croissant nooit meer hetzelfde en zul je bij iedere volgende croissant aan deze terugdenken. Echt waar. Die haal ik hier dus ook iedere ochtend een paar en ga daar mee op een terras zitten en bestel daar een kop koffie. Vinden ze daar allemaal prima, zolang je maar iets te drinken bestelt. En ik voel me dan een echte Française, oui oui bonjour! In Sauzon zitten heel veel leuke kleine eettentjes en ijscozaakjes in de haven, hier kun je ‘s avonds heerlijk flaneren en neerstrijken op één van de vele terrassen en met uitzicht op de honderden bootjes van een lekker plateau fruits de mer genieten. In Bangor zit een heel luxe resort met spa, kun je vast ook lekker eten, ik voel me altijd graag een local als ik ergens op vakantie ben dus zwaai altijd even naar de mensen bij resorts en rij dan lekker verder. Ieder z’n ding! Picknicken kan overal op het eiland, haal een lekker brood bij de bakker, een kaasje en een fles wijn in de winkel en geniet van het uitzicht en de rust terwijl je kilo’s aankomt, uhhh, terwijl je van het leven geniet.

Leuk om te doen, als je niet aan het eten bent

Je kunt heel fijn wandelen op Belle Île, in Frankrijk heb je heel veel wandelroutes die worden aangegeven met GR (Grande Randonée) en dan een nummer, hier loopt de GR340 helemaal rond het eiland. Het is in totaal 90 kilometer om helemaal rond te lopen en goed te doen in 4 dagen. Onderweg kun je kamperen of een chambre d’hotes boeken. Zorg voor voldoende eten en drinken voor onderweg en voor goede wandelschoenen. Het is een smal pad met veel hoogtemeters en de mooiste uitzichten om iedere bocht. Je kunt natuurlijk ook gewoon een stukje van de route lopen en dan met de Belle-Île-Bus terug naar je beginpunt gaan. In het hoogseizoen is de bus een ideale en heel goedkope manier om je over het eiland te verplaatsen. Je kunt ook een (elektrische) fiets huren, het binnenland is best vlak en in een half uurtje fiets je van Le Palais naar de andere kant van het eiland. Blijf wel achter elkaar fietsen en doe anders zeker alsof je geen Frans spreekt wanneer de politie je staande houdt. In de haven van Le Palais kun je ook een auto huren, het leukste vind ik een Citroën Méhari oldtimer en dan een picknickmand mee en lekker een dagje touren en verlaten strandjes zoeken. Er zijn ook drie mooie vuurtorens op het eiland, de grootste (Le Grande Phare bij het plaatsje Bangor) kun je ook beklimmen. Je bent even bezig met de 231 traptredes maar als je boven komt heb je een waanzinnig uitzicht over het eiland en de zee. Als je daar toch bent zeker even de Aiguilles de Port-Coton bekijken, rotsen die uit de zee steken en dienden als figurant voor de schilderijen van Claude Monet. Het huis van Sarah Bernard kun je ook bekijken, zij was een Nederlandse actrice die begin 1900 op het eiland neerstreek. Haar huis is tegenwoordig een museum. Geniet verder van het natuurschoon, de rust, de kleine straatjes met allerlei gekleurde huisjes en mooie wilde bloemen en heerlijke sfeer die er op dit eiland is. En vergeet niet om voor je weer naar huis gaat een trommel koekjes te halen bij La Bien Nommée, uiteraard gemaakt met gezouten boter, heb je iets lekkers om te snoepen op de boot terug naar het vasteland. En dan doet het minder pijn om dit fijne eiland te verlaten en weet je zeker dat je volgend jaar weer terug gaat.

Wil jij ook dit heerlijke eiland beleven en genieten van al het moois en lekkers dat het te bieden heeft? We helpen je graag op weg met tips of stellen zelfs een hele reis voor je samen, zodat je niks hoeft te missen en onbezorgd kunt genieten. Meer informatie aanvragen doe je hier.

No Comments

    Leave a Reply